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也来聊聊芯片(第58天)

作者:张家卫




由着OrCam公司的探访,我就去观察了下其背后实控人英特尔公司的动作。虽然Orcam没有Mobileye公司那么耀眼,但是OrCam公司的第一笔天使投资600万美元却同样是老东家英特尔公司给的。


【第一财经】2021年5月份有一个报道《英特尔加速全球芯片研发制造,再投6亿美元加码以色列市场》,比较详细的叙说了英特尔公司在芯片产业的布局,文章称:


英特尔公司将在以色列再投资6亿美元,以扩大其芯片的研发,还确认了100亿美元投资的芯片新工厂已经开始建设。



英特尔早前宣布斥资200亿美元在美国亚利桑那州建设两个7纳米芯片工厂,还称将计划投资欧洲的半导体工厂。


以色列正在成为英特尔重要的芯片研发生产基地。英特尔从以色列出口的芯片规模在2020年达到了创纪录的80亿美元,高于2019年的66亿美元,占以色列高科技出口总额的14%,并占该国GDP的2%。



研究机构Gartner分析师盛陵海表示,以色列的芯片研发优势支撑了该国芯片制造业的发展。


英特尔公司除了2017年完成了Mobileye的收购,2019年和2020年,英特尔又分别以20亿美元和10亿美元的价格收购了人工智能芯片制造商Habana以及地图服务商Moovit。


在2022年1月份举办的一年一度的美国拉斯维加斯CES(国际消费类产品展览会)上,Mobileye公司宣布,其旗下的自动驾驶出租车(Robotaxi)产品将会很快推出。


按照公司创始人沙舒亚的说法:根据此前的计划,Mobileye与中国蔚来汽车合作研发的Robotaxi车辆,搭载8颗EyeQ5芯片,预计2022年在以色列特拉维夫和德国慕尼黑提供Robotaxi服务。



中国吉利汽车的发展也是让很多人大跌眼镜,低端汽车的帽子实在是不能再简单的扣在李书福先生的头上,他们当年不仅成功收购了沃尔沃,电动汽车也是奋起直追。


据了解,吉利汽车旗下的极氪汽车,正是与Mobileye合作开发的L4级自动驾驶消费级纯电动汽车,芯片数量也会从Robotaxi所需的8颗下降至6颗,车辆成本说是还可以进一步下降,(芯片)价格只需要几百美金,预计2024年将在中国率先推出。


不过,据我与极氪汽车驻以色列的代表Flora的交流,Mobileye原来派往中国上海的技术人员,因为不堪上海以及各地大范围的封城,已经全部撤回从以色列本土派出的技术研发人员,工作效率已经明显的大打折扣。


百日散记的百日行走中,以前我是喜欢就时事展开一些思考的,但是由于企鹅的不知所踪的审查机制,实在是没有办法也越来越没有兴趣来讨论,只能回避相关话题。今天写到这里,就顺着说说令全世界焦虑的芯片。


本来,世界是平的,全球化之下的“芯片生产和供应”根本不是问题,芯片公司聚焦的就是不断的研发更高质量和更高级别的芯片。


我在英国剑桥百日的时候,专门就ARM的芯片研发战略进行了评论,点赞ARM公司芯片情怀的同时,也刨析了ARM公司的芯片研发和营销模式不同于其他芯片公司,恰恰也是小众思维方式的一种,没有人会将这事与政治挂钩。



可是,现在的芯片,包括很多领域,哪怕是极其大众化的海上运输物流领域,都被美国贴上了政治的标签,被当作中国挑战世界秩序的一种手段。


话头就打住在这里,仁者见仁智者见智吧。无论如何,全球芯片供应链短缺已经成了全球共同的问题。


由于芯片供应短缺,全球芯片供应短缺正从汽车行业蔓延到消费电子产品等其他领域。各国政府也纷纷加大对基础设施的投资,从而摆脱对海外供应链的依赖,实现“芯片自主”。


以色列财政部早在2019年就表示,如果英特尔在该国新建工厂,将获得10亿美元补贴。在欧洲,英特尔也正在游说政府给予其高达100亿美元的补贴,以获得相比在亚洲建厂更具竞争力的条件。


“在全球芯片厂产能不足的背景下,各国政府都在用资金补贴吸引芯片制造商投资,未来将会看到芯片厂在很多地方进行大规模的投资。”一位芯片行业资深人士如是说。


中国不得已宣称要依靠自己力量研发芯片,我也不懂技术,只知道芯片研发不仅仅要研发得出来,还需要有人用,即要形成一个研发生态。有的人说,我们研发出来自己形成生态,可是电呢?电的标准可是在国际统一的标准之下,除非我们再弄出一套独立的电网标准来。


还比如,我们不说英语,只讲汉语,可以!你在自己国家使用,不到外国去。如果去了外国,外国人不仅不会,也不用,那又怎么办呢?语言可以通过翻译,可是芯片却没有转录功能。


科技的发展并非是简单的消费类闭环,其标准是国际化的,任何研发脱离了国际标准,那只能是自说自话。还有人说,我们要成为制定标准的人,当然对,问题是需要时间,需要科研实力,以及正确的时间和国际大环境,还有被国际认可的科技发展理念。


据外电报道,针对美国十月份以来通过的一系列对中国全面出口管制的措施,包括限制某些先进芯片和芯片设备工具的销售等,中国国召开了包括有长江存储科技有限公司(YMTC)和超级计算机专家曙光信息产业有限公司等有关方面的闭门会议,足以说明这一问题的严重性,我们拭目以待吧。



专家们表示,美国的这个新规则将产生广泛的影响,会减缓中国发展芯片产业和推进军事武器、人工智能、数据中心和其他由“超级计算机”和“高端芯片”驱动领域的商业与国家研究的努力,前景堪忧。


不过,最高领导人在二十大报告上,继续号召国家一定要在“核心技术”方面“赢得战斗"。


说句心里话,我也是上世纪九十年代拿到过国家省部级科技奖项的人,那时候国家最响亮的口号是“科技是第一生产力”,当年的科技改革就是勇敢的向西方学习,学习一切值得我们借鉴的东西。



我与团队获得的奖项就是基于互联网的全球船舶定位系统,当时听起来很先进,其实就是把美国的全球定位GPS系统搬了过来,将中国元素加进去,又在宽敞明亮的船舶调度大厅,安装了一个那个时代甚少有人见过的大屏幕投影仪,引得所有来视察的领导啧啧称奇。


有专家解读最高领导人的报告说,这份报告预示着中国要进行推进“科技产业“的全面改革,要通过更多国家主导的支出和干预来对抗美国的压力。


1978年以前的口号就是“独立自主,自力更生”,过来人都知道那个年代的科技改革意味着什么。


我与Niv聊了聊如果按照我推崇的小众营销模式,是不是可以将OrCam产品在更细分的人群中得到很好的销售和应用,他听的非常感兴趣,约好了再见面,详细聊聊。






与美国谷歌负责自动驾驶研发部门的Shirly聊了聊,问起无人驾驶汽车何时才会真正实现,她说要3-5年。那么谁会在巨头博弈的过程中脱颖而出、拔得头筹呢?她说“应该还是特斯拉。”


无独有偶,马斯克在刚刚结束的2022年度巴伦投资大会上说:“自动驾驶是一个非常根本性的突破。而在解决通用自动驾驶方面,甚至没人能接近特斯拉,甚至没人能接近我们。”


就我的认知而言,无论是Mobileye的EyeQ视觉系统芯片,还是 OrCam的MyEye视觉解译能力,未来的场景都会装在手机上,或者是类似手机的一个手持或者穿戴设备上,比如手表、眼镜或者汽车……


我在以色列理工大学与一位研究生物芯片的云霞博士聊天,她告诉我在未来现有的电子芯片技术将有可能被生物芯片技术所取代,尺寸更微,算力更快,功能更强……等待的只是时日。


技术的发展已经超出了人脑的想象,尽管我不大喜欢科技,但却是坚定的科技主义者,未来世界究竟会是一个什么样子,也许刘慈欣的科幻小说,可以让我们窥个大概。


按照大刘的脑洞逻辑,未来地球,也许每个人就是一个微小到忽略不计的芯片,地球就是由这些芯片堆积起来的一个塔状体。芯片们忙活的不亦乐乎,但在上帝眼里就像个乐高玩具。


——张家卫以色列百日散记(2022.10.31 58天)

【《大名鼎鼎的以色列科技巨头》(三),续完,全文8700字】

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