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加拿大的大学之道 | 2019.11.27 第81天 【印象纽芬兰(四)】


前些日子,因为受孩子们的父辈之托,与94和98后的年轻人们相约滑铁卢大学。路上,我去素有“加拿大麻省理工”的麦克马斯特大学走了一走,当走到工程系大楼门口的时候,见到了一个铁环模样的雕塑,仔细端详之后,欣博同学提示说这就是那枚著名的“工程师之戒”(Iron Ring)的模型,也有称之为铁戒或者耻辱之戒。这背后藏着一个悲情却是倍显加拿大人勿忘耻辱、洗面革心的励志故事。



1900年,加拿大的魁北克大桥开始修建,横贯圣劳伦斯河。为了建造当时世界上最长的桥梁,原本可能成为不朽杰作的桥梁被工程师在设计时将主跨的净距由487.7米大幅度增加到了548.6米。1907年8月29日,当桥梁即将竣工的时候,发生了垮塌事故,正在桥上施工的86名工人有75人丧生,11人受伤。1913年,大桥又重新开始设计制造,可悲的是到了1916年9月,由于大桥某个支撑点的材料指标不过关,悲剧再一次重演。中间桥身突然塌陷,又造成了13名工人的死亡。一年后的1917年,经历了两次惨痛的悲剧,大桥终于建成通车,迄今为止,它还是最长的悬臂跨度大桥。

1922年,加拿大七大工程学院出钱将大桥倒塌的所有残骸一并买下,决定用这些垮塌桥梁的钢筋铸成一枚枚的戒指,发给未来的工程学院毕业生。戒指被设计成如残骸般的扭曲形状,为了铭记这次事故,也为了纪念事故中的死难者。近百年的时间里,成为一种传统,伴随着每一位定义自己为精英工程师的每时每刻。美国从1970年开始,也向加拿大学习,采用了向工程系毕业生颁发铁戒的做法,直到今天。

这枚戒指代表着工程师的骄傲、责任、义务和谦逊。它们被戴在工程师常用手的小拇指上,是一种警示,也是一种告诫。它们不是金,不是银,却无比珍贵。它们是几十名死难者的血肉,是工程师心里的警钟。这枚戒指被誉为“世界上最昂贵的戒指”,其意义常常被用来与军人的勋章相类比。

其实,纪念自己的灾难,不忘记自己酿成的灾难的历史,是一种进步的标志,是一种文明的象征,是一种人性光辉的镜子,是人类的希望。



纽芬兰纪念大学(Memorial University of Newfoundland, MUN),1925年建校,是纽芬兰省和大西洋地区规模最大的一所大学,坐落在省府城市圣约翰斯市。“纪念”二字的来历就是为了纪念第一次世界大战中遇害的纽芬兰人而建立的。由于特殊的地理位置,纽芬兰纪念大学在海洋学研究方面处于世界领先地位。学校还在渔业,海运方面提供了本科和研究生学位,属于加拿大大学领域中的翘楚。

此次来纽芬兰纪念大学参加的会议名称是“生产力、创新和创业:移民和劳动力多样性的作用”(Productivity, Innovation & Entrepreneurship: The Role of Immigration and Workforce Diversity ),会议由纽芬兰纪念大学Stephen Jarislowsky Chair的华裔教授Tony Fang(方涛) 先生担任主席。来自加拿大诸多大学的教授、学者、政府官员、企业家,还有美国大学的教授、学者也赶来参加会议,会期一天半,近百人出席,先后有二十多人先后发言以及嘉宾对话,日程满满,收获也很多。我还是第一次如此近距离的了解加拿大学术界对于移民、难民政策的深入研究和建言建策,总的印象下来:客观、诚挚、中立。



正如方涛教授在欢迎词中所说:移民、归化公民和移民父母所生的公民现在是加拿大社会、文化和经济建设中不可分割的利益相关者,在直接促进人口增长和经济增长的同时,拥有各种知识、技能和经验的移民可以缓解劳动力和技能短缺,并对生产力、创新和创业做出贡献。通过分析和讨论这些主题,这次会议将寻求解决如何改善移民在生产力中的表现,创新和创业精神是为了最大限度的利用人力资本和社会资本帮助他们整合,以使移民更充分的为加拿大的经济和社会做出贡献。


会议的主流信息是:1,加拿大是一个实行多元文化,欢迎各族裔新移民的国家;2,加拿大对于难民和妇女移民政策保持着极高的关注度;3,加拿大的移民为加拿大社会做出了突出贡献;4,加拿大的移民政策保持稳定的同时,应该更有利于不同族裔优秀人士的移民成功;5,纽芬兰省应该实行更积极的移民政策,以提振纽芬兰省的经济活力;6,华人移民话题仅仅是其中一个话题,而非主要话题,会议是完完全全的加拿大国家的语境。



因为我的推荐,温哥华星环集团的袁鸿总裁早早的也确定了来参加这次会议,希望籍此拓宽海洋四省移民业务和投资、旅游业务。会中,我们与参会者热烈交谈,会后,应邀去了圣约翰斯工业园区实地考察了当地海上石油设备服务企业。纽芬兰省对于移民抱有挺大的善意,期望可以有更多的华人投资者、创业者亦或是工人来到纽芬兰,投资创业,促进纽芬兰的经济发展。星环集团纽芬兰分公司的事谈定了,我跟袁鸿说:“明年七八月份我们再来纽芬兰,期待着你的合作硕果!”

【未完待续,明天继续(五)】


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