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最漂亮的教堂(第42天)

作者:张家卫



从基督教堂(Christ Church Jerusalem)出来,我们赶去了老城内四区之一的亚美尼亚区,其实就在附近,这里有一座富丽堂皇、建成于12世纪的亚美尼亚圣雅各主教座堂。




圣雅各主教座堂也是基督教堂,亚美尼亚是世界上第一个正式信奉基督教的国家,他们把基督教定为国教,可以追溯到公元381年。


据说,亚美尼亚虽为弹丸小国,其修道院和教堂却星罗棋布,数量超过了4000座,密度极高,而且保存了各个年代的宗教建筑,美不胜收,我就暂且将这地方收藏在旅行地图,以后再言。


怪不得这座亚美尼亚教堂被在希伯来大学攻读语言研究硕士的圣华称为耶路撒冷最漂亮的教堂。


步入教堂,烟雾缭绕,除了不多的游人,并无信徒扎堆,只有穿着黑色长袍的人聚集在教堂前端的祭台,分成三组在祷告,并不理会步入教堂的游人。



这座教堂依然使用蜡烛和油灯照亮,而没有使用电灯,建于1163年,是耶路撒冷老城亚美尼亚区的心脏。


圣雅各主教座堂属于塞尔维亚使徒教会,即正教会,是东正教的范畴,当然也是基督教。



不过,这些穿着黑色长袍和戴着黑色遮脸大帽子的人,应该被称为神父吧,我想起了巴黎圣母院里那些神父的装束,巴黎圣母院是一座天主教堂,应该差不多。


为什么祭拜雅各呢?说是他们相信这里就是圣雅各被斩首并成为第一位殉教信徒的地方。


说句心里话,这里面的道号太多,一般人还真是一时半会搞不清楚,我也就是现学现卖。


这座教堂供奉的并不直接是耶稣,而是耶稣十二门徒中的大小雅各。不过,两边墙上的壁画,叙述的正是圣经中不少的耶稣故事,比如耶稣复活众人等。



我查到了该教堂神父们曾经说的话,算是为我解了不少惑。


耶路撒冷亚美尼亚宗主教區神父(Rev Br KORYOUN BAGHDASARYAN)说(编辑):


“在这个小教堂,您可以看到雅各的头颅被埋葬的地方。雅各是耶稣十二门徒中的第一位殉道者,在公元44年,他被国王希律·亚基帕一世(Herod AgrippaI)下令杀害,他被砍头后的头颅就埋在这里。为什么是这里呢?


因为这里是耶稣的兄弟小雅各的房子,他是耶路撒冷的第一位主教,他把雅各的头颅葬在房子的花园里。


第二个雅各被称为“主的弟兄”,不仅是字面上的意义,他很可能是耶稣的一个亲戚,又过了22年,即公元62年,他也在圣殿的广场上被杀害。”


“我们可以看到有一个小半圆,那里是耶路撒冷第一任主教雅各的坟墓所在地。但是在中世纪,他的遗物被移到了教堂的主祭台,至今仍在那里。”



原来如此,这座教堂竟然埋葬着两位圣徒雅各,我也才弄清楚大小雅各的身份,原来真是一直糊里糊涂。


教堂并不总是开放,每天只在固定时间或者弥撒仪式的时候才会开门,今天是住棚节,下午三点开始,大概一个小时结束。


神父们一直在那里祷告,声音不大,但抑扬顿挫,像唱歌一样,因为都穿着黑袍面向前方,让教堂顿时显得肃穆了很多,墙壁上装饰着的瓷砖精美,圣像闪着光。


快结束的时候,一位年轻的祭司拿着一个香炉样子的器物,香炉上有链子,祭司就在教堂里踱步,嘴里振振有词,走到某个位置,就将香炉甩上一甩,伴着链子的声响,香气就散发开来。



很快,诺大的殿堂里,弥漫着一种特殊的香味,我不懂这是啥意思,难不成也像我们喜欢的上香寓意?通过这个方式,让敬奉的大小雅各天堂保佑?


询问后得知,这是一种敬拜的仪式,炉中的烟被理解为象征着上帝的恩典以及圣人们在天国的代祷,而香气的来源是一种产于中东的乳香香料,被放置在炉内的炭火上燃烧而发出的自然香气。


说起这亚美尼亚教堂,就想起了曾经在新加坡见过的一座教堂,在当地非常有名,也漂亮。因为新加坡华人多,佛教堂为主旋律,因此别具一格的这个教堂当时给我留下了比较深的印象。


查了一下,新加坡的这个教堂还果然是亚美尼亚教堂,也是新加坡最古老的教堂,建于1835年,是当年英国人殖民的时候建的,是一座紧凑、典雅的白色建筑,位于禧街。



这里安放了许多亚美尼亚名人的墓碑,比如创建并管理莱佛士酒店的Sarkies 兄弟、杂交培育出新加坡国花“卓锦万黛兰”的Agnes Joaquim,还有《海峡时报》创始人之一的Catchick Moses。


有朋友问,在耶路撒冷去参观教堂,甚至去参加礼拜,会不会觉得乏味,我觉得还可以,因为,每一座教堂的背后,都有各自的掌故,即使是牧师朗读的经文,如果静下心来去聆听,会有不一样的feeling。



更何况,这里是上帝之城-耶路撒冷!


在耶路撒冷,不同的信仰在方寸之间并存、堆叠、对立和冲突,宗教的感召和力量,以这样的方式展现,虽凡夫俗子,却也可以从中窥见一斑,试着去理解内在的神奇,去思索个人以及人类未来的可能前程。




——张家卫以色列百日散记(2022.10.15 42天)

【《以色列住棚节的见闻与思》(三),明天续(四)】


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