老外开的华人博物馆(第85天/2020)

我前些天去了距离天鹅农场80公里的穆斯乔(Moose Jaw)城市,这是萨省除了萨斯卡通、里贾纳、艾伯特王子城(Prince Albert)而排名第四的一座城市。其实,人口与艾伯特王子城差不多,3.5万人,却是昔日太平洋铁路上的一个枢纽,如今加拿大的横贯公路贯通了穆斯乔这座城市。这个地方不仅历史悠久,而且属于中部省份的一个枢纽城市。



加拿大中部省份最早的唐人街也是兴建于这里。据查,当时穆斯乔唐人街的雏形就是从卑诗省过去的5个华人开始的。



1910年,一个小规模的唐人街在河流街(River Street)形成,当时的华人人口是150人,到了1913年,穆斯乔这地方已经有了452名华人,有35-38个华人洗衣店和3个中餐馆,不过,华人妇女只有2名。严歌苓以旧金山为故事背景,写过一本小说《扶桑》,说的就是华人移民史中为啥女性极少以及他们的遭遇和贡献。



1911年的时候小唐人街还成立了一个华人教会,算是加拿大唐人街历史中的第一个。



后来,加拿大的排华法案开始实施,再加上蒸汽洗衣等新技术的推广应用,伴随着1929年全球性大萧条的到来,又遭遇了萨省连续十年的干旱和蝗灾,华人的生意变得越来越举步维艰。穆斯乔的华人人口从1921年的320名下降到1941年的260名。20世纪40年代,穆斯乔的小唐人街几近消失。



穆斯乔有一个老外开的华人博物馆,是2000年开的。我慕名专程前去参观,也是印证一下穆斯乔的唐人街历史,从一个侧面来对比下加拿大的华人移民历程。因为疫情,博物馆早已经闭门谢客。肖丽秘书长通过穆斯乔商会的老外会长Rob先生约了博物馆的管理人Kelly女士,我才得已前往,当然也是一个非常特殊的待遇。



博物馆的名字叫做穆斯乔地道(Tunnels of Moose Jaw),其中有两个部分的展馆。一个是还原了百年前华人移民的艰辛生活以及不懈争斗历程的场景,另一个是反映了芝加哥黑帮以此为基地贩卖私酒开设妓院的历史。



为什么将博物馆放在地下通道里呢?我问Kelly其中缘故,她回答说:“地下通道在西人的语境中,代表着见不到光,与主流脱节,意味着艰难和苦难,将博物馆放在这样的地方,寓意着百年前华人族裔的不易历史。另外一个原因,就是地下通道属于市政设施,租用过来成本很低,可以将博物馆维持下去。”



我认真的浏览了这一并不宏伟的地下华人博物馆,基本上就是还原了当年华工、华商在加拿大的生活和工作场景。博物馆虽小,管理的却是井井有条,通过展示可以看出当年华人在此的境遇,拥挤的洗衣房、缝纫房等工作车间场景,大量的历史照片,包括人头税的缴纳证明等,说明了这里是太平洋铁路完工之后华人的一个落脚点。



当然,中药房、小型电影厅、麻将桌也有,狭小的烟馆空间让人可以想象出当年华工以微薄的薪水寻找到的片刻快乐。



展品的来源和照片也不限于穆斯乔,其中一些照片和物件还是从卑诗省淘过来的。说明卑诗省确实是华人最早进入加拿大的地方,而据史料记载,最早进入卑诗省的华人是从旧金山海上乘船过来的,包括华商和华工。



问起华人博物馆的由来,Kelly介绍说