象和骑象的人

张家卫的读书笔记

2021.04



美国著名心理学家乔纳森·海特在他的著作《象与骑象人》中提出了大象与骑象人的隐喻。海特认为,人的心理有两套系统。一套是自动化系统,另一套是控制化系统。


自动化系统如同大象,而控制化系统是大象背上的骑象人。

其实,这样的隐喻也就是比喻而已,按照我们现在更耳熟能详的词汇应该是“感性”和“理性。自动化系统或者说大象代表着人的“感性”,控制化系统或者说骑象人代表着人的“理性”。

当我们骑在大象背上的时候,我们以为自己(理性)可以控制大象(感性)。但其实,我们只能在大象(感性)愿意的范围内做出行动。大部分时间,我们只能与大象(感性)合作。

这个道理深奥吗?按照我现有的知识和认知,我并不觉得这样的道理深奥。宗教和无数哲学家都在说这样一个事情,作者海特是心理学家,他说用了20年的时间进行了大量研究,洋洋洒洒19万字余言,说的其实还是一件事情,“感性”和“理性”究竟孰轻孰重?

海特给出了一个结论:大部分时间,“理性”只能与“感性”合作。我赞同,你赞同吗?

海特在书中的第1章和第2章首先探讨了人的心理究竟是如何运作的,即人类为什么总是悲观的缘由,然后说“本书接下来将探讨人类这种复杂又有点儿无知的生物,如何彼此相处(第3章及第4章),如何追寻幸福(第5章及第6章),以及心理层面及道德层面如何成长(第7章及第8章),如何找到人生的目的与意义(第9章及第10章)。”

海特的书,无疑算是一本值得阅读的好书。诸多名家和无数的读者给其背了书,我也从中启发颇多。我就沿着我的阅读体验,点滴一二,算是解惑自己,也算是再让自己继续迷惑。因为,海特的答案或许算是权威,却并不是唯一答案。因为,每一个个体骑着的大象都是不同的大象,个体更是不同的个人。

海特说:“我们既是骑象人,也是大象,两者各有优点及特长。”我说:“我们既有理性,又有感性,也因此是人,不是神,也永远成不了神。” “可悲的是,我们常常拿神的标准来要求别人,而不是自己。”

一、道德虚伪

海特认为人类世界存在着一个真理,那就是:人天生就是“道德虚伪”。如果认同了这一真理,那就可以解释“为什么人们很难忠实地遵照为人准则而行事的原因。”

茱莉跟马克是一对亲兄妹。大学放暑假,两人一起到法国旅行。有一天晚上,他俩单独待在海边小木屋里。后来两人想到一个点子:试试跟对方做爱,这感觉一定不错。起码,这是两人从未有过的经验。于是茱莉吃了避孕药,为了保险起见,马克也戴了保险套。两人都很享受跟对方做爱的感觉,但也决定仅此一次,下不为例。这晚变成两人之间的秘密,他们的关系也因此更亲密了。