人人都在说谎

原创:张家卫

《人人都在说谎》读书笔记




赛斯.以撒.斯蒂芬斯-戴维多维茨(Seth Isaac Stephens-Davidowitz),看这个好长的名字,我的第一个念想是以色列人,因为Isaac(以撒)是《旧约圣经-创世纪》中的人物,是亚伯拉罕的儿子。第二个念想就是那个著名的希腊神话故事—斯芬克斯之谜(Riddle of Sphinx)》。其实名字本身毫无关联,是我从并不标准的发音中联想来的。


赛斯1982 年出生于美国,果然是一个以色列家庭。他的头衔是数据科学家、经济学家和作家。他是【纽约时报】的专栏作者,曾在谷歌担任数据分析师,还在沃顿商学院和宾夕法尼亚大学担任客座讲师。


他因为2017年撰写并出版了一本《Everybody Lies》的书而声名大噪,成为【纽约时报】的畅销书,还被【PBS NewsHour】和【经济学人】评为年度最佳书籍。

中文版本是2018年由中信出版社出版发行的,书名是《人人都在说谎-赤裸裸的数据真相》全书14多万字,阅读时间半天就够了。

TWG Tea Club 读书会第86期推荐阅读的图书,正是赛斯以及他的《人人都在说谎》。



一、赛斯正在忙活的事儿

我查阅了赛斯本人的活动轨迹。实事求是的说,得益于他的爱好以及他在谷歌担任数据分析师的履历。借助于《人人都在说谎》这本网红书,八零后的他现在是一名自由职业者。

我查阅了他在【纽约时报】(New York Times)的专栏,内容主要来自他的图书文字以及与之相关的时事思考。比如:《谷歌搜索可以帮助我们找到新出现的Covid-19爆发》(2020.4.5)、《你不像你想象的那么善于接吻,但你更擅长跳舞》(2020.4.6)。但是,这之后就在没有更新了。

我查了下他的推特, 4月27日,连发两推,意思是说“他原来根据谷歌搜索而判定眼睛疼痛是感染Covid-19的一个信号,近日正在被有关印度发生的病例研究所确认”。他的最新更新时间是5月4日,推荐了一本新书,书名是《从你所在的地方到你想到地方去的科学方法》(The Science of Getting from Where You Are to Where You Want to Be)。


二、人为什么要说谎?

人们常常说谎,对自己说谎,也对别人说谎。

提起特朗普的2016年当选,赛斯写道:“数据显示,民众内心有着卑鄙险恶、提心吊胆而又迅速蔓延的愤怒情绪,亟待某位候选人代为表达。”


我不大同意赛斯的用词,但我确实认为这是美国民众的真实内心表达,那就是对美国的昨天非常不满。至于今天,表面上看愤怒已经舒缓了,但是,特朗普似乎仍在酝酿着卷土重来。

为什么人们要撒谎呢?赛斯选取了密歇根大学名誉研究教授、世界一流的社会期许误差专家罗杰·图朗若(Roger Tourangeau)的解释说:人们总是喜欢“善意的谎言”这一弱点是导致这个问题的重要原因。“在现实生活中,大约有1/3的时间人们都会说谎,” 这位教授说道,“这些习惯延续到了调查中。”

那么,动物会撒谎吗?回答是:当然!

新华网曾经引用了西班牙《国家报》曾经发表过的一篇文章说,蝴蝶、青蛙和其他动物也会说谎。

如果你经过一个池塘,听到蛙声一片,那你可得听仔细,因为其中可能有一些青蛙是在滥竽充数。雄性青蛙通过叫声来向外界宣告自己的强壮,体型越大的青蛙,叫声就越低沉。一只强壮的雄性青蛙发出的叫声足以威慑其他的雄性同类,让它们不要侵犯自己的领地。

尽管大部分青蛙都是诚实的,但有一些却是在装模作样。一些体型较小的雄性青蛙会